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Interim Management: Nuevas formas de gestionar para tiempos nuevos

Sábado, abril 27th, 2013

Decía Jack Welch, antiguo CEO de General Electrics, que cuando el ritmo de cambio dentro de las empresas es superado por el ritmo de cambios de fuera……su final está cerca. También decía  Albert Einstein que si esperas obtener resultados distintos, no hagas siempre lo mismo.

Las crecientes dificultades que viven muchos negocios, empresas y organizaciones exigen que un alto grado de reinvención y creatividad, además de una severa reducción de los gastos fijos de las empresas. Se pretende liberar recursos a fin de adaptarse al cambio y responder mejor ante unas condiciones no solo muy exigentes, sino también continuamente cambiantes del mercado. Es imprescindible reaccionar con energía, inteligencia, decisión y flexibilidad.

Una de las estrategias habituales utilizadas por las empresas para reducir sus costes fijos ha sido la externalización de servicios, dado que permite obtener la agilidad y flexibilidad necesarias, y permite conseguir importantes reducciones en los gastos fijos, de hasta el 50% en los procesos empresariales, en algunos casos.

Así que la pregunta es, si una empresa todavía no ha externalizado parte de sus procesos empresariales, por qué no y por qué no ahora. Los argumentos a favor de la externalización son sólidos y su éxito se basa en la drástica mejora en el uso de tres áreas claves: recursos, personas y procesos.

Una de las estrategias que podemos utilizar en la externalización de los servicios es el Interim Management, aunque su uso es reducido por ser una herramienta relativamente poco conocida. El Interim Management es la utlización con carácter temporal de profesionales externos – Interim Managers- con gran experiencia en un ámbito de gestión concreto, en el seno en las organizaciones a fin de lograr un alto impacto en funciones u objetivos específicos.

Son profesionales altamente cualificados, deliberadamente sobre-cualificados para la tarea encomendada y capaces de lograr resultados rápidos por su experiencia y habilidades. Se diferencian de los consultores en que se integran en el día a día de la Organización para entender el negocio y realizar una labor de acompañamiento para lograr una mejora en los procesos de trabajo.

El interim management (IM) no es una práctica nueva. Comenzó a emplearse durante la grave crisis económica de los años setenta del pasado siglo, donde un elevado número de directivos experimentados perdieron su trabajo. Cuando la situación comenzó a mejorar, muchas empresas tuvieron que enfrentarse a la falta de ejecutivos con experiencia. Surgió entonces el interim management para cubrir esa demanda: el interim manager se integraba temporalmente en la estructura de la empresa para poner todo su conocimiento al servicio de ésta.

Cuarenta años después, nos encontramos en una situación similar. Una grave crisis económica obliga a las empresas a desprenderse de parte de sus equipos profesionales y directivos, y esta nueva fuerza de contratación de profesionales experimentados se perfila como una buena alternativa para directivos y empresas ante el momento de recesión económica que sufrimos.

Así lo explicaron los ponentes de la sesión del Programa de Continuidad “Interim management: una alternativa de éxito frente a la crisis”, celebrada en la sede del IESE de Madrid el pasado 26 de marzo de 2009.

El valor añadido que aporta el Interim Management se resume en:

  • Rapidez. Se puede iniciar el trabajo de manera inmediata.
  • Experiencia y habilidades. Los profesionales aportan su bagaje profesional y su conocimiento.
  • Objetividad. El Interim Management ofrece una perspectiva nueva e independiente de gran valor para el cliente.
  • Responsabilidad. El profesional asume la responsabilidad y la gestión  como si fuera un proyecto de su propia empresa.
  • Compromiso. Su trabajo futuro se basa en un historial de éxitos y en las referencias de sus clientes.
  • Flexibilidad. El profesional está en la empresa solo el tiempo necesario.
  • Optimización de costes.- Las organizaciones no se ven obligadas a asumir el salario completo de un profesional con dilatada experiencia ni tampoco asumen los costes que puede conllevar su desvinculación si la situación del negocio no mejora.

Con el Interim Management se pueden abarcar desde proyectos que requieran un acompañamiento y presencia continuados, hasta aquellos de  corta duración con unos objetivos muy específicos.

Sin embargo, antes de lanzarse a contratar Interim Managers, hay que tener en cuenta un par de aspectos relevantes:

  • En primer lugar, las empresas y organizaciones pueden pensar que el compromiso y entrega del profesional no va a ser el mismo que el del resto de la plantilla.
  • Por otro lado, el resto de trabajadores sabe que ese directivo estará ahí solo por un tiempo, de modo que no se lo van a ponernada fácil, esto dificulta notablemente la de gestión de equipos.

En ambos casos, depende exclusivamente de los órganos de dirección de las entidades, facilitar esta integración y forma de trabajo, gestionando la comunicación a todos los niveles y generando confianza para poder aprovechar al máximo una oportunidad de mejora y superación.

Si tienen en cuenta estos factores, las empresas podrán beneficiarse de una práctica que ya dio resultados tiempo atrás y que hoy les permite disponer de grandes profesionales a un coste adaptado a sus necesidades reales.